Skip links

Hoe werkt zonne-energie?

De zon voorziet de aarde van onder andere warmte en licht en zendt straling uit. Al sinds het begin van de mensheid wordt de zon daarom gezien als een van de belangrijkste factoren in ons leven. De Maya’s en Azteken waren al zo’n 2000 jaar v. Christus  gefascineerd door de zon en observeerden die zorgvuldig. In de tijd van de Grieken werd voor het eerst het nut van de zon herkend als energie-leverende bron door de Griekse filosoof Aristoteles. Hij dacht erover na hoe je zonnewarmte het beste kon benutten door de huizenbouw daarop aan te passen. In de derde eeuw voor Christus namen de Romeinen deze kennis van de Grieken over. Zij gebruikte vergrootglazen om de zonne-energie te gebruiken om fakkels aan te steken, destijds vooral voor religieuze doeleinden.

De geschiedenis van zonne-energie

In 1767 kwamen in Zwitserland de eerste zonnepanelen tot stand. De Zwitserse wetenschapper Horace-Bénédict de Saussure ontdekte middels het opwekken van zonne-energie en manier om met een soort zonnepaneel te kunnen koken. Zijn techniek werd later in rond 1830 gebruikt door onder meer de wetenschapper John Herschel, die een instrument uitvond waarmee de hitte kracht van opgewekte zonne-energie gemeten kon worden. Niet veel later, rond 1839, vond een echte doorbraak plaats. Toen ontdekte de Franse fysicus Antoine César Becquerel het zogenaamde ‘fotovoltaïsche’ effect. Hij ondervond voor het eerst hoe zonlicht kon worden omgezet in elektriciteit.

Hij ontdekte dat door een opstelling van elektroden geplaatst in een elektrolyt bloot te stellen aan het zonlicht, er  elektronen los gestoten welke zich in de gewenste richting kunnen bewegen. Hierdoor stijgt de hoeveelheid geproduceerde elektriciteit en wordt er stroom opgewekt. Een doorbraak, want niet veel later werd de zogenoemde fotogeleiding uitgevonden op basis van deze nieuwe kennis. Zo werd in 1876 de eerste selenium zonne-energie omgezet in elektriciteit. De nieuwe inzichten legden de basis voor een aantal jaren later. Rond het begin van de 20e eeuw werd namelijk de eerste zonnecel geproduceerd. Deze dient vandaag de dag nog steeds als basis voor de zonnepanelen zoals we die nu kennen.

Zonne-energie in stroomversnelling

Sinds de jaren 2000 is de technologie rondom zonne-energie pas echt in stroomversnelling geraakt. Door nieuwe technologische advances daalde de productiekosten van zonnepanelen. Bovendien spelen de stijgende energiekosten ook een rol, voor zowel consumenten als bedrijven werd zonne-energie steeds interessanter en ook rendabeler om aan te schaffen. Sinds de klimaatcrisis is uitgeroepen, wordt zonne-energie bovendien gezien als een essentieel onderdeel van de energietransitie. Zonne-energie is goed voor het klimaat omdat er minder fossiele brandstoffen (olie, kolen en gas) nodig zijn en de CO2-uitstoot tijdens de productie dus afneemt.

Hoe werkt zonne-energie?

Zonne-energie is volledig afkomstig van de warmte en het licht van de zon. Deze energie wordt omgezet in stroom, doordat de energie wordt opgevangen door bijvoorbeeld zonnepanelen, een zonneboiler of een zonnecarport. Wanneer de zon op een zonnepaneel schijnt, ontstaat er een elektrische stroom tussen de positieve lading bovenop de cel en de negatieve lading eronder. Dat komt omdat zonnepanelen bestaan uit zonnecellen. Deze cellen zijn gemaakt van materiaal dat alleen stroom kan geleiden als het licht erop valt. Doordat de zon schijnt ontstaat er dus een elektrische stroom tussen de positieve lading bovenop de cel en de negatieve lading eronder. Dit wordt ook wel gelijkstroom genoemd. Tijdens dit proces wordt door een omvormer de stroom vervolgens omgezet in wisselstroom. Dit is eigenlijk dezelfde soort stroom die uit je stopcontact komt. Vervolgens stuurt de omvormer de stroom het elektriciteitsnet op. De omvormer registreert ook de totale opbrengst van de zonnepanelen. Zo kan een woning of een bedrijf worden voorzien van groene stroom die is ontstaan uit zonne-energie.

De toekomst van zonne-energie

De theorie dat de warmte en het ligt van de zon kan worden omgezet in energie bestaat dus al honderden jaren. Omdat er steeds vaker wordt gesproken over een energietekort en vanwege nieuwe technologieën is deze vorm van energieopwekking steeds toegankelijker geworden voor particulieren en bedrijven. De laatste jaren zijn er steeds innovatievere zonnecellen en zonnepanelen ontwikkeld.  Deze kunnen ook meer rendement opleveren. Daardoor kunnen ze nu in kortere tijd terugverdiend worden door de huishoudens en ondernemingen die bijvoorbeeld zonnepanelen op hun dak laten plaatsen. Een paar voorbeelden van nieuwe ontwikkelingen zijn bijvoorbeeld dunne film zonnepanelen, plastic zonnepanelen, harmonica zonnepanelen of 3D zonnepanelen. Bovendien wordt er ook nu nog volop onderzoek gedaan naar de verdere ontwikkeling van rendabele zonnepanelen.

Steeds meer mensen kiezen er nu voor om hun woning of bedrijf te voorzien van zonnepanelen. Voor bedrijven is dit essentieel, want per 2023 moeten bedrijfspanden minimaal energielabel C hebben. Vanaf 2030 is op z’n minst label A zelfs de eis. Om deze reden is de overstap naar groene energie steeds aantrekkelijker geworden, al dan niet noodzakelijk. Een goed voorbeeld daarvan is het laten plaatsen van een zonnepanelen parkeerplaats. Dit is eigenlijk een solarcarport die een overkapte parkeerplaats voorziet van zonnepanelen. Daar wordt groene stroom mee opgevangen voor bedrijven, maar bijvoorbeeld ook voor de elektrische auto’s die daar geparkeerd staan. De zonnecarport voorziet de laadpalen van zonne-energie.  Een innovatie die functionaliteit en duurzaamheid combineert en ondernemers op weg helpt naar schoner ondernemen.

Meer weten over het plaatsen van een zonnecarport? Neem dan contact met ons op voor meer informatie!